De 1936 a 2021: a história da indústria do jogo no Iguaçu

Jogar ou não jogar? Liberalizar o cassino ou colocar restrições na indústria do jogo? No Brasil, os jogos de sorte são uma questão polêmica há quase uma centena de anos. Em 2021, os cassinos continuam a não ser permitidos em território nacional, mas o jogo online se encontra num dos seus maiores momentos de popularidade.

A história da indústria do jogo no Brasil também passa pelo Iguaçu e pelo estado do Paraná, que foi em tempos um dos melhores locais do Brasil para os jogadores de cassino. Para recordar a forma como a indústria do jogo evolui em nosso país, é importante avaliar o legado dos cassinos paranaenses. Afinal, tudo começou há 85 anos atrás, em 1936…

Uma forma de acelerar o crescimento

Em 1936, o Brasil era um país muito diferente. Os homens de poder estavam procurando uma nova forma de atrair um grande fluxo de turistas ao estado do Paraná. Foi então que decidiram projetar o primeiro cassino paranaense. Na década de 30, os cassinos brasileiros eram uma fórmula comprovada de crescimento socioeconómico. A cidade do Rio de Janeiro, por exemplo, beneficiou muito com a criação de vários cassinos luxuosos, que ajudaram Copacabana a se tornar numa das áreas turísticas mais populares de todo o mundo. Eram tempos áureos da indústria do jogo no Brasil, em que o glamour e a elegância desempenhavam um papel central.

O Estado Novo estava procurando revitalizar a importância do Paraná e decidiu por isso autorizar a construção de uma obra ambiciosa na Foz do Iguaçu. O Hotel Cassino Iguaçu foi desenhado pelo arquiteto Raul Mesquita em 1936 e a sua construção foi finalizada dois anos depois, em 1938. Era um espaço único no Paraná, caraterizado pelo luxo, que ocupava uma área de quase 5.000 metros quadrados. Para além de ter sido o primeiro grande cassino paranaense, o Hotel Cassino Iguaçu foi também um dos primeiros estabelecimentos de hotelaria do estado. De certa maneira, foi o primeiro grande empreendimento turístico na cidade.

O Hotel Cassino Iguaçu viveu um momento áureo após a sua construção, tendo mesmo sido visitado por algumas personalidade ilustres. Segundo o jornal Folha de Londrina, passaram pelo cassino dois antigos presidentes do Brasil: o “pai dos pobres” Getúlio Vargas e o ilustre líder político dos anos 50 Juscelino Kubitschek. Durante os primeiros oito anos após a sua criação, o Hotel Cassino Iguaçu foi administrado por uma empresa da Argentina e contribui imenso para o desenvolvimento da economia local. Era uma hospedaria de classe onde vários turistas tentavam sua sorte no jogo. Mas em 1946, tudo mudou…

A proibição dos jogos de sorte

Inspirado no catolicismo de sua mulher, Carmela Teles Leite Dutra, o ex-presidente Eurico Gaspar Dutra passou um decreto-lei que assinalou a proibição dos jogos de sorte no Brasil. A lei foi promulgada em 1946 e marcou o “início do fim” da indústria do jogo no Brasil, pelo menos durante várias décadas. O Hotel Cassino Iguaçu passou a ser gerenciado pelo empresário Acylino de Castro e acabou por mudar de mãos na década de 80. Foi então cedido ao Senac, passando a adquirir um papel predominantemente pedagógico. Hoje em dia, restam poucas evidências de que o edifício alguma vez tenha sido um popular centro de jogo.

Um pouco por todo o Brasil, o decreto-lei de Gaspar Dutra veio confirmar os priores receios dos empresários da indústria do jogo: se estima que mais de 40.000 brasileiros perderam seu emprego durante este período. Foi preciso esperar até ao início do século XXI para começar a assistir ao retorno dos jogos de sorte ao Brasil.

O regresso da indústria do jogo

Em 2021, é seguro dizer que a indústria do jogo no Brasil atravessa seu melhor momento desde a década de 40. Tudo por causa dos jogos online, que atuam de forma legal em território nacional e que são o passatempo de eleição de vários brasileiros. Sites em português de Jogos de Casino Online têm vindo a ajudar a colmatar a ausência de cassinos físicos, cativando a atenção de todos que querem jogar roleta, nas slots, ou no 21.

Jair Bolsonaro é um confesso opositor da ideia, que contraria (segundo alguns críticos) certos ideias morais de origem católica. No entanto, os cassinos online parecem ter chegado para confirmar uma tendência que se verifica em todo o mundo: a de que os jogos de sorte fazem parte do dia-a-dia de cada vez mais brasileiros.

A eventual liberalização dos jogos de sorte no Brasil pode trazer fortes vantagens para o comércio local do Iguaçu e estimular o turismo no estado do Paraná. Para já, resta esperar pela decisão dos órgãos governamentais brasileiros.

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